Aguilas del Zulia


Las Águilas del Zulia es un equipo de béisbol perteneciente a la Liga Venezolana de Béisbol Profesional, en Venezuela, con sedes en el Estadio Luis Aparicio el Grande de Maracaibo,y Victor Davalillo de Cabimas y considerado uno de los equipos más seguidos de la pelota de ese país. Los 18 de noviembre dispután el Clásico de La Chinita y los 06 de octubre disputan el clasico de la virgen del rosario en Cabimas

Primeros pasos

Al desaparecer la Liga Occidental en 1963, el Zulia región beisbolera por excelencia, perdió su pasatiempo favorito, quedando aquella legendaria rivalidad entre el Pastora y el Gavilanes, que databa de los años treinta, en el recuerdo. Centauros, Racing, Cabimas, Espadón, Orange, Victoria y Cardenales de Lara, fueron los otros equipos que animaron éstos campeonatos, cuyo escenario principal fue el estadio “Alejandro Borges”. Desde el mismo año de 1963, fueron muchos los amagos que se hicieron para volver a insertar a Zulia en el béisbol profesional. En 1969 surgió la figura de Luis Rodolfo Machado Bohórquez, gran conocedor del movimiento beisbolístico por haber sido el principal accionista del Centauros de Maracaibo y aliado de Juan Antonio Yañez (Yanecito), con los Patriotas del Venezuela

Machado motivó a un grupo de empresarios deportistas de la región para adquirir la franquicia de los Llaneros de Acarigua, que tras concluir la temporada 1968-1969 fue puesta a la venta por su dueño, el Dr. Jesús Morales Valarino, luego de soportar cuantiosas pérdidas.

Después de haber recibido el visto bueno del Presidente de la Liga Central, Franklin White, y de los representantes de los equipos Leones de Caracas, Navegantes del Magallanes, Tigres de Aragua, Cardenales de Lara y Tiburones de La Guaira, se procedió a la adquisición formal, siempre con Luis Rodolfo Machado Bohórquez al frente y por un monto de 400.000 mil bolívares. La noticia fue celebrada en grande en el Estado Zulia regresaba el béisbol profesional al lugar de donde nunca debió salir Junto a Luis Rodolfo Machado Bohórquez se contaron José Trinidad Martínez, Alberto Plumacher, Simón Bromberg, Gabriel Fernández, Antoni Quintero Parra, Heberto Rutilio Ríos, Hugo Suárez Romero, Vinicio Pineda Gil, Rubén Darío Barboza, Guillermo Echeto La Roche, Fernando Pére Amado, Lucas Rincón Colmenares, Edgardo Fuenmayor Arrieta, Douglas Mavárez Granadillo, Sixto Márquez y Ernesto Montiel, como pioneros par el surgimiento del equipo Águilas del Zulia.

Aquel primer elenco comenzó inofensivo y sin figuras nativas, dando grandes pérdidas a sus accionistas, sin embargo, los deseos de Luis Rodolf Machado Bohórquez y Lucas Rincón, mantuvieron vivo el club y, hoy las Águilas del Zulia, son uno de los elencos más fuertes en la pelota invernal, con cinco coronas nacionales y par de Series del Caribe, que han hecho de la afición zuliana, una de las más orgullosas y felices de los últimos años.

Historia de un gran nombre

El nombre “Águilas” identifica al zuliano y se ha convertido en el ave que identifica la región por la fuerte empatía e identificación que el zuliano siente por su equipo, se le atribuye al Padre José Manuel Ríos.

La versión aceptada dice que estando el sacerdote en el estadio Alejandro Borjes durante el juego de la Chinita de 1968, Luis Rodolfo Machado principal accionista del club, le comentó sobre la recién concretada compra de los Llaneros de Portuguesa y en las tribunas le preguntó por curiosidad al Padre Manolo si se le ocurría algún nombre, mientras se tomaban unas cervezas Zulia, marca que portaba un águila azul sobre un fondo amarillo en la etiqueta de la botella.

El Padre Manolo dijo: “Mirá el Águila que aparece en ésta botella; recuerda también que el Palacio de Gobierno se llama El de las Águilas, muchos países ponen un águila en sus escudos y banderas; además el águila puede recordar a los zulianos el ave que identificaba su divisa pajarraca (Gavilanes, Rapiños), pero no se identifica totalmente con ella para no herir a los viejos pastoreños. Como véis, pudiera ser: Águila del Zulia ¿Te gusta?2.

Se dice que el nombre gustó tanto desde el principio que no se discutió ningún otro y desde ese momento, el Zulia acogió con los brazos abiertos a un club que más allá de lo deportivo, se convertiría en parte de la cultura, identificación e idionsincracia de sus habitantes. Hablar del equipo “Águilas del Zulia” envuelve no sólo un aguerrido sentimiento deportivo que identifica el regionalismo zuliano, sino también es una bandera de la personalidad y características de sus seguidores.

Títulos Obtenidos

5 Títulos Locales

1983−84
1988−89
1991−92
1992−93
1999−00

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